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云计算之战愈演愈烈

2022-08-27 15:36:40 4297

摘要:中国日报网1月5日电据英国《经济学人》报道,如今,你知道自己在云计算上花了多少钱?罗伯特·霍奇斯点几下鼠标就能知道。他只需要坐在加州伯克利的家庭办公室,打开电脑上的控制面板,就能知道自己的数据库公司Altinity的云计算费用的实时情况。...

中国日报网1月5日电据英国《经济学人》报道,如今,你知道自己在云计算上花了多少钱?罗伯特·霍奇斯点几下鼠标就能知道。他只需要坐在加州伯克利的家庭办公室,打开电脑上的控制面板,就能知道自己的数据库公司Altinity的云计算费用的实时情况。Altinity一半的支出都用在了云计算上。

霍奇斯电脑上的小小窗口却联通着未来。随着费用飙升,企业无论规模如何,都必须清楚云计算带来的收益及其成本。据咨询机构高德纳计算,到2021年,公共云服务的支出将占所有企业信息技术(IT)支出的近10%,高于2017年的4%左右。风投机构安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)的Sarah Wang和Martin Casado指出,大部分科技创业企业的80%的收入都投入在云服务方面。这样的情形让人回想起一个世纪以前,那时电费支出成为企业的必要支出,还催生出一种新的职位:首席电力官(the chief electricity officer)。

对经营云服务的企业来说,这却是一大笔财富。行业巨头如亚马逊网络服务(Amazon Web Services)、微软云(Microsoft Azure)与谷歌云平台(Google Cloud Platform),以及中国的阿里巴巴和腾讯,都在迅速拓展业务。据高德纳预估,2021年全球云服务销售额将增长26%,超过4000亿美元。随之而来的是愈演愈烈的竞争。12月9日,甲骨文公布的收入高于预期,主要原因是其云计算业务快速增长。该公司的市值飙升15%以上,近400亿美元。大量新兴企业涌现,协助大企业处理云计算负荷。其中Snowflake市值1080亿美元。HashiCorp则于12月8日在纽约上市,目前市值为150亿美元,是2020年未上市时估值的3倍。

本月,由亚马逊网络服务主办的全球最大云计算会议Re:Invent在拉斯维加斯举行,会议全面展示了最新的云科技及其影响因子。以“成本最优化”和“亚马逊网络服务费用”为主题的小组人数最多。与此同时,展会还设有展台,参展的有CloudFix,、Cloudwiry 以及Zesty等创业企业,其业务中帮助客户管理云服务。

企业开始转向云计算的主要原因并不是成本,而是云计算的“扩展性”,使用云计算只需轻点几下就可以获得额外的云资源。然而,云计算的花费不但越来越高,项目也越来越复杂,有的甚至可以和美国因不透明而臭名昭著的医疗服务提供商的账单相媲美。造价咨询公司Duckbill Group是使用亚马逊网络服务的一个小客户,其云计算账单可多达30多页,其中事无巨细地列出了该公司使用的每一项服务费用,小到印度的一个宽带(每连接一次网站仅花费0.01美元),大到俄勒冈州的虚拟服务器(在Amazon Elastic Compute Cloud上运行开源软件花费82.59美元)。

Duckbill Group集团联合创始人Corey Quinn认为这很正常。亚马逊网络服务、微软云与谷歌云平台等大型云服务提供商提供的都是综合性服务。亚马逊网络服务提供200多种服务类型,包括简单的存储和数据处理到各种专业数据库和人工智能产品。每种服务都通过多维度计费,包括服务器数量、使用的时间或传输的字节,当然也会有折扣和特价。

Sarah Wang和Martin Casado指出,企业要削减云计算上的成本,应该考虑开发自己的私人云平台。但目前为止很少有企业选择这种“事倍功半”的方式,因为开发自己的云平台不但费用高昂,还无法利用公共云平台上无限的云计算资源带来的利益。相反,很多企业正在想方设法让自己的“云财务运营”(技术术语简称Fin Ops)更加专业化,例如将负责云业务的高管奖金与成本控制挂钩。

目前,评估云服务对财务的影响只能通过人工计算,过程相当繁琐。高德纳的Lydia Leong认为,随着云服务使用量不断增加,这个评估过程必须实现自动化,有的或许还会外包给一些创业企业,例如那些在Re:Invent大会上的参展企业。一些企业在出售软件工具时搭配相应的咨询服务,帮助客户评估云服务的使用情况并针对降低费用给出建议。

《经济学人》报道截图

大型云服务提供商注意到创业企业不断涌现,而客户的不满也在日益增多。在Re:Invent大会召开前,亚马逊网络服务宣布将开始降低互联网传输数据的费用,减轻数百万客户的负担。同时,它还将帮助客户明确节省的费用,例如为客户提供一个“简易月度计算器”(这个软件看起来很复杂,还带有一个20世纪90年代末的网页界面)。

在微软方面,微软云的成本通常整合进“企业协议”,即大企业都会签署的包罗一切的订阅协议。谷歌云平台是三大互联网巨头中最小的一个,其高级执行官Amit Zavery表示,谷歌对“多维云”“深信不疑”。也就是说,谷歌云平台致力于让客户能够从不同的服务商中选择最价廉物美的云服务(从而让顾客更倾向于选择谷歌平台)。

然而,这些大云服务商并没有让遍布各地客户的日子好过一点。客户只为其使用的服务付费,同时根据需要组合不同的服务,这才是云计算的全部意义。亚马逊网络服务一直将综合性服务视为竞争优势。亚马逊种类繁多的服务大多由独立的团队负责,这些团队都能实现快速创新(包括改变对客户的收费方式)。亚马逊销售和营销高级副总裁Matt Garman说道:“我们让开发团队可以完全按照自己的想法去开发新产品,这样才能释放他们的创造力。”

亚马逊、微软和谷歌还有一个共性,那就是上传数据到云平台便捷且成本低廉,但如果要将云平台的数据导出却很昂贵。一些批评家指责亚马逊简直就是数字“加州旅馆”,而微软和谷歌多少也有同样的倾向,客户可以从他们的平台退出,却永远无法彻底摆脱他们的平台。靠这种方式锁定客户的结果可能是把客户推向其他服务商。Matt Garman对此持相反意见,他认为客户从一个云平台导出数据(行业黑话叫“出口”)的费用越高,证明这种行为的成本越高。从云平台的定义来说,客户离开时所携带的数据多于输入的数据。

无论事实如何,云服务提供商丰厚的毛利率都在吸引着越来越多的竞争者。据经纪公司伯恩斯坦公司称,亚马逊网络服务的毛利率已经超过60%。9月,为客户提供在线内容并抵御网络攻击的Cloudflare公司推出一项新的数据储存服务,对数据流出不会收取额外的费用。该公司老板马修•普林斯表示,企业可以混合和匹配来自不同提供商的服务,这将“释放云计算真正的潜力”。他还说道:“不同的云服务商各有其优势与劣势。”投资者们也将看到Cloudflare的优势。在新兴科技股普遍下跌的情况下,该公司的股价最近也出现了下滑,但Cloudflare目前市值450亿美元,是2019年9月上市时的8倍。

如果普林斯能够成功,云计算行业竞争将更加激烈。Altinity的控制面板其实是其他产品的副产品,是一个基于云计算的数据库,可以让用户实时筛选包括账单在内的信息。该公司正在考虑将控制面板的代码公开,任何人都可以使用和修改。这真是云计算行业的福音。

(翻译:姚玉霜编辑:王旭泉)

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